字节收购对标Oculus的Pico,让VR行业再次“跳动”

字节收购对标Oculus的Pico,让VR行业再次“跳动”

8月29日,Pico发出全员信,披露已被字节跳动收购。Pico将与字节跳动现有的VR相关业务合并,还将加大产品研发和开发者生态投入。

据业内人士透露,在此次收购中,腾讯也参与到竞标中来,但最终被张一鸣的字节跳动以90亿元纳入囊中,收获元宇宙的入场券。

字节跳动此次收购无疑会给长期处于“元年”的VR行业带来重大影响。

字节收购对标Oculus的Pico,让VR行业再次“跳动”

Pico由周宏伟于2015年创立,先后进行了数亿元不等的四次融资,第三方调研机构显示该公司获得了VR市场占有率第一地位。Pico主要有Neo和G两条硬件产品线,皆为VR一体机,软件层面有基于Android定制的VR系统Pico UI,以及用于电脑和一体机连接的串流助手。

在VR内容层面,2021年5月发布的VR一体机Pico Neo 3可以说是在向国际头部玩家靠拢:内置系统的虚拟空间感更强并加入社交、健康元素,试图构建起自己的内容体系,搭建了应用商店而后开始引进国内外有水准的VR游戏内容。即使是单纯作为头显使用,也有有线无线两种连接PC的方式。

从300美元大众定价路线到更高硬件规格与手柄造型再到内容分发体系构建,Pico看起来已经是Oculus忠实学徒。

Oculus Quest 2在发布后的第一个季度就突破了百万销量,但在中国市场水土不服,缺乏本地化的账号和服务体系,相当数量的VR游戏、影音娱乐内容也都没有中文版。

长期发掘VR市场潜力的爱奇艺同样看到了机会:今年年初公布但迟迟未能上市的新款产品奇遇3,几乎每个细节都能和Pico Neo 3或者说它们共同的效仿对象对应上,而这一幕也在近期现身的多款VR一体机上重演。

VR硬件市场并不是只属于一体机,仍然有PiMAX 8K X等头显产品出现并获得国内外的一致认可。然而VR头显定价大都在5000元以上,长期处于高端定位,而且配套的基站、电脑硬件等设施提高了使用门槛,难以进入大众视野,不会是Facebook和字节跳动们过多尝试的方向。

但是高质量VR内容开发有限,VR行业发展到现在也只有火到出圈的《节奏光剑》和堪称3A VR游戏范本的《半衰期:爱莉克斯》两款标杆性作品。而游戏引入国内运营需要进行更多工作,Pico或其他国内VR厂商始终不能一比一重现Oculus生态。

字节收购对标Oculus的Pico,让VR行业再次“跳动”

Pico运营着可以相互分享内容的用户社区,也在试图建立起可持续的内容生态,自身有下场打造每日健身功能,同时有在建设开发者生态,向新用户赠送引进的热门VR游戏。Neo 3产品力或许超越了过去的Pico,但不能说有机会复刻Oculus Quest系列成绩,缺乏足够优秀且丰富的VR内容进行支撑。

字节收购对标Oculus的Pico,让VR行业再次“跳动”

自从2019年起逐步发力游戏业务以来,字节跳动除了承担自研业务主要力量的朝夕光年外,还先后收购了沐瞳科技、有爱互娱等有不错市场表现的游戏公司,研发实力基本上得到保障。朝夕光年也在进行一些VR相关业务的尝试,如使用体验设备创作全3D内容的虚拟偶像组合A-Soul等等。

字节收购对标Oculus的Pico,让VR行业再次“跳动”

无论是讲故事还是实际商业案例,单纯的卖硬件或卖内容都没有卖整个内容生态来得性感,字节跳动收购前应该就已经考虑到了Pico如何与现有业务结合,让1+1有机会大于2的可能性。作为重中之重的字节自研游戏项目还没有跑出来,现在至少是有了Pico+字节跳动独占内容的苗头,有可能形成竞品见不到的有吸引力的VR体验。

VR仍然是个有潜力但不成熟的市场。无论是已经有百万销量的Facebook,还是在事实上主导PC VR市场的Valve,或者是即将踏入的字节跳动,都在为未来的市场格局而播种。

最最重要的还是内容,现在的VR内容只能说是供人尝鲜的开胃甜点,能吸引人对虚拟世界做一番体验但还不能长期吸引用户重复使用。不同于传统游戏呈现形态的VR,开发门槛其实不低,有能力批量研发高质量VR游戏或互动内容的厂商至今只是凤毛麟角。

字节收购对标Oculus的Pico,让VR行业再次“跳动”

还有一个事实是,整个VR产业都期盼着苹果的入场。有外媒评论认为,自7年前收购 Oculus 以来,Facebook在产品技术上并没有取得过重大进展。Quest 2 在美国的销量约为400万台,而这个版本并不比原始版本先进多少。极致性价比,这是成为爆款的关键,但却并不是VR产业来到转折点的标志。

“硬件交朋友,软件服务上薅羊毛”的根本原因在于,硬件产品没有革命性体验优势,这也是全网期盼苹果入局的主要原因。

不同于扎克伯克的为概念买单,VR硬件的核心在于先进的半导体技术。在这方面,当苹果推出自己的VR头戴设备时,它自有的内部开发芯片将提供卓越性能,并可能提供更好的用户体验。

手握从底层芯片到上层内容生态体系,也难怪全网等苹果入局成为VR产业的引领者。

此前库克曾公开表示,相比VR,他认为AR才是下一代的未来。库克特别关注苹果的增强现实眼镜,而AR/VR硬件可能是他最后奋斗的一个重要战场,作为库克任期内的最后一款产品,苹果头显能否再次掀起可穿戴设备市场的热潮,也将意味着张一鸣能否激活手中的VR头盔,成为真正的头号玩家,开启一场未来商业元宇宙的探索之旅。

字节跳动收购Pico,更像是这个庞然大物在寻找进化方向过程中,为自己买下的一张有可能但缺乏充分确定性的未来船票。